手表:史前森林遗址发现的'沼泽怪物'头骨

在德克萨斯州发现的一种长着头发的长鼻子头骨属于一个生活在2亿多年前的“沼泽怪物”

这种生物是以前未知的植物类型,是一种已经灭绝的生物,它沿着河流和湖泊的浅边捕杀鱼类和其他猎物

被称为Machaeroprosopus lottorum的植物龙可能长约18英尺(5米)

“它们与现代鳄鱼的生活方式基本相同,生活在水中和水中,吃鱼,以及任何动物来到河流和湖泊的边缘,”研究人员Bill Mueller,博物馆古生物学助理馆长德克萨斯理工大学在一份声明中说

[捕食者X:看到古代海怪的图像]在德克萨斯州加尔萨县的库珀峡谷地形中发现一些新的蕨类植物是一种常见的发现,在那里发现了新的物种

这个地区现在已经干涸,但是在三叠纪晚期,它是一个带有蕨类植物的针叶林和一个被植物群猎杀的牛轭湖

2001年,德克萨斯理工大学博物馆的研究助理Doug Cunningham在挖掘过程中挖掘出了新的头骨

“当他找到它的时候,只是头骨的后端伸出了地面

剩下的就被埋了,”穆勒说

“我们将它挖掘出来并带到博物馆完成准备工作

”这种准备需要数年时间一旦颅骨脱离周围的岩石,Mueller和他的同事就将头骨的特征与其他植物颅骨进行了比较(在北美已发现200多个)

他们还分析了另一棵植物头骨,距离第一只头骨120英尺(36米)

他们发现他们的标本代表了一个来自新物种的雄性和雌性,为了纪念洛特家族,他们将M. lottorum命名为M. lottorum,该家族是发现化石的牧场的所有者

灭绝的怪物Phytosaurs生活在大约2.3亿至2.03亿年前

他们是三叠纪 - 侏罗纪大规模灭绝的受害者之一,这场大规模的死亡摧毁了许多大型陆地动物

穆勒说,新女性的头骨长约3英尺(1米),她的长度约为17英尺(5.1米)

男性的长度大约要一英尺

M. lottorum的精致鼻子表明它主要吃鱼,而不是更强壮的猎物

它看起来非常像鳄鱼或鳄鱼,但它的鼻孔靠近它的鼻子底部而不是最后

研究人员在2013年9月出版的爱丁堡皇家学会地球与环境科学交易杂志上报告了他们的发现

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