甚至比我们知道更可怕吗?

一种被称为魔鬼青蛙的古老掠食性生物可能看起来比以前认为的更可怕

怪物青蛙,Beelzebufo ampinga,生活在白垩纪时期的现在非洲,并且从它的头骨后面突出的尖刺凸缘和背面的板状盔甲,几乎像龟壳

研究报告的共同作者,伦敦大学学院的古生物学家Susan Evans说:“我们知道它很大;我们知道它几乎肯定是掠夺性的

” “新材料向我们展示的是,它比我们想象的更加装甲

”巨大的青蛙飙升的防弹衣可能帮助它抵挡了那段时间徘徊的恐龙和鳄鱼

[见魔鬼青蛙和其他怪异青蛙的照片]难以捉摸的血统研究人员于1998年首次在马达加斯加发现了一些来自神秘青蛙的骨碎片,但直到2008年他们才有足够的碎片来识别这些物种,被称为魔鬼青蛙,或Beelzebufo ampinga

巨大的青蛙生活在7000万到6500万年前

当研究小组分析了青蛙的形态时,他们发现它在物理上与一种叫做Ceratophryidae的角蛙一起生活,这种青蛙现在只在南美洲被发现

但是为了从南美洲到达马达加斯加,青蛙需要沿着一条通道,可能通过南极洲,这两条通道连接起来

但埃文斯说,这条路线在1.12亿年前被淹没在水下

埃文斯说,这意味着在淹水之前,恶魔青蛙必须与他们的南美表兄弟分道扬,,将Ceratophryidae的起源推迟了4千多万年

更多标本在接下来的五年中,研究小组发现了Beelzebufo ampinga的几个骨碎片

在这项新研究中,他们将所有碎片结合起来,对魔鬼青蛙进行了更完整的重建

新的分析证实了青蛙在Ceratophryidae科中的血统

它也降低了两栖动物的大小 - 而不是有史以来最大的青蛙,它可能更接近非洲牛蛙的大小,它增长到大约10英寸(25.4厘米)

即便如此,分析还发现,魔鬼的青蛙看起来比以前想象的更加凶悍

过去的研究表明它有一个巨大的球状头;锋利的牙齿;短腿和短腿,但尖刺的凸缘和嵌在其皮肤上的板是一个令人惊讶的发现

这些青蛙可能像非洲牛蛙一样被捕杀,然后在一只小型哺乳动物身上躲藏起来

目前尚不清楚青蛙使用防弹衣是什么,但有一种可能性就是雕刻的骨头可能是适应干燥的环境,让青蛙在地下钻洞,在炎热的太阳下不太可能烘烤,埃文斯说过

但盔甲也可能受到保护

埃文斯告诉LiveScience说:“有很多东西在周围漫游,可能会喜欢吃一只大而多汁的青蛙,”如恐龙,鳄鱼,甚至曾经生活在冈瓦纳超大陆上的奇怪的哺乳动物

该研究结果于1月28日发表在PLOS ONE期刊上

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