研究人员发现阿尔茨海默病的新线索

哈佛医学院的研究人员已经做出了他们认为是阿尔茨海默病病因的重要发现

他们的研究发现,患有影响记忆的痴呆症患者的大脑中会出现某种类型的斑块

斑块由称为β-淀粉样蛋白的粘性蛋白质组成

长期以来,科学家一直在质疑这种斑块的存在是否是这种疾病的潜在原因,或仅仅是副作用

另一种蛋白质,即tau,也参与其中,一些专家怀疑它可能是潜在的原因

由Ganesh M. Shankar博士和Dennis J. Selkoe博士领导的哈佛研究人员通过注射一种特殊形式的β-淀粉样蛋白,能够在大鼠体内诱发阿尔茨海默症的症状

注射其他形式的β-淀粉样蛋白不会产生症状,这一发现可以解释为什么一些脑内β-淀粉样蛋白斑块的人不会出现疾病症状

研究人员使用从捐献身体的人的大脑中提取药物,开发出可溶性β-淀粉样蛋白的形式,含有不同数量的分子,以及脑斑块的不溶性核心

两种形式都注射到大鼠的大脑中,但研究人员发现不溶性斑块或可溶性单分子或三分子形式没有影响

然而,研究人员在一份关于他们研究的报告中写道,可溶性β-淀粉样蛋白的双分子形式在大鼠中产生阿尔茨海默氏症的特征

具体而言,大鼠表现出记忆功能受损,特别是对于新学习的行为

还对小鼠进行了额外的研究,发现脑细胞密度降低了47%

研究人员得出结论,β-淀粉样蛋白似乎影响大脑的突触,细胞间连接对细胞间通讯至关重要

国家老龄化研究所神经科学部门主任Marcelle Morrison-Bogorad博士告诉美联社,该研究首次证明了特定类型β-淀粉样蛋白在大脑中的作用

国家老龄问题研究所帮助资助了哈佛大学的研究

“令人惊讶的是,这三种类型中只有一种产生了影响,”她说,并补充说这些发现可能有助于解释为什么一些患有大脑斑块的人不会患上痴呆症

医生们长期以来一直想知道为什么在尸体解剖期间,他们会发现一些大脑中含有β-淀粉样蛋白的大脑,即使这个人没有老年痴呆症

答案可能涉及两种不产生症状的β-淀粉样蛋白

一种形式具有不利影响的原因,而其他形式没有,仍然不清楚

“需要做很多工作,”莫里森 - 博戈拉德告诉美联社

“大自然不断向我们发出直接开始的路径,但在我们走到尽头之前有很多曲线

”“虽然需要更多的研究来复制和扩展这些发现,但这项研究又增加了一条在阿尔茨海默氏症的难题中,“国家衰老研究所所长Richard J. Hodes博士告诉美联社

该研究由国家老龄化研究所,爱尔兰科学基金会,McKnight和Ellison基金会,Wellcome Trust和Lefler小额赠款基金资助

这项研究于周日在“自然医学”杂志的网络版上发表

- 在网上:哈佛医学院国家老龄化自然医学研究所

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